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ELEAU

LE POISSON LUNE

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Poisson lune. © Per-Ola Norman, domaine public

Le poisson lune (mola mola)  que l’on appelle aussi la môle fait rêver le plongeur quand il en croise un de par sa taille imposante et particulière. C’est le plus lourd poisson osseux, sa masse moyenne atteint 1000 kilogrammes. Il appartient à la famille des Molidae. Il est présent dans les eaux tropicales et tempérées de notre biosphère jusqu’à une profondeur de 600 mètres. Cette créature étonnante n’a pas de queue, son énorme tête prédomine son corps plat qui est presque aussi haut que long. Il possède deux grands yeux qui lui permettent de repérer ses proies. Son crâne possède une protubérance ou (melon) qui orne la partie supérieure de sa tête. Ses nageoires pectorales sont très petites, presque invisible comparées à son aileron dorsale et à sa nageoire anale. Sa peau varie du blanc à l’argenté avec des taches pour certains mola mola.

En l’absence de nageoire caudale, ce géant utilise son aileron dorsal et sa nageoire anale pour se propulser. Il est souvent infesté de parasites dont il essaie de se débarrasser avec l’aide des poissons nettoyeurs de récif ou de haute mer, des oiseaux marins ou avec des bonds hors de l’eau comme certains cétacés. Quand il est en surface on peut très souvent l’observer entrain de « bronzer » sur un côté.

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Môle en train de bronzer. © Pline, domaine public

Certains scientifiques on émis une hypothèse selon laquelle l’animal effectuerait une recharge thermique pour lui permettre de supporter les eaux plus froides quand il plonge profond. Son alimentation est constituée essentiellement de méduses qu’il absorbe en grandes quantités car pauvres en calories. Cela ne l’empêche pas de manger également des calmars ou des crustacés grâce à sa bouche robuste.

Le cycle de reproduction du poisson lune est mal connu. On sait que la femelle pond des millions d’œufs de 2,5 millimètres qui sont fécondés par le sperme du mâle lors de l’éjection. En grandissant, les bébés deviennent des petits môles cerclées d’épines que l’on appelle fretin qui les font ressembler à un hérisson et qui disparaissent à la croissance. On ne connait pas leur vitesse de croissance à l’état naturel. Il a été observé à l’aquarium réputé de la Baie de Monterey en Californie des spécimens qui sont passés de 26 kg à 399 kg en l’espace de quinze mois et qui ont atteint  une taille de 1,80 m .

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Poisson lune pêché en 1910. © Library of Congress United States, domaine public

Ce poisson n’est pas répertorié à l’UICN (Union Internationale pour la conservation de la nature) mais il est quand même menacé par plusieurs facteurs, les filets traînants, les déchets flottants de types sacs plastiques qu’il confond avec des méduses. Sa pêche n’est aujourd’hui pas réglementée et sa chair est très prisée en Asie (Japon, Taïwan) car certaine partie sont utilisées entre autre pour la médecine chinoise. Le poisson lune n’a aucune protection mais la commercialisation de sa chair est interdite dans l’Union Européenne.

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