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ELEAU

L’AXOLOTL, UNE ESPÈCE QUI SE RÉGÉNÈRE

Axolotl-1-BorderMakerL’Axolotl (Ambystoma mexicanum) est une espèce d’urodèle (amphibien qui garde une queue à l’état adulte) de la famille des Ambystomatidae. cet animal est en voie de disparition et recensé par l’UICN en danger critique d’extinction.  Il est victime de la pollution aquatique, de la pêche et de l’assèchement des lacs dans lesquels il évolue à l’état naturel. Il est dit néoténique, cela signifie que contrairement aux autres amphibiens, il reste généralement toute sa vie sous forme larvaire sans jamais se métamorphoser en adulte.  L’axolotl à la particularité de pouvoir régénérer ses organes endommagés et de se reproduire à l’état larvaire. Par exemple, il peut reconstituer son œil, mais il peut aussi recréer une partie de son cerveau s’il a été détruit. De ce fait, cet animal attise la curiosité des chercheurs qui l’ont beaucoup étudié, espérant eux aussi mettre au point une médecine régénératrice pour l’être humain.

Axolotl-4-BorderMakerPour en savoir plus sur ce phénomène, une équipe de chercheurs Allemands a introduit le gène de la protéine fluorescente (marqueur GFP) chez des embryons d’axolotls. Les chercheurs ont ainsi marqué plusieurs sortes de tissus et suivi le chemin des cellules qui reconstruisent un membre amputé. Ils ont ainsi découvert que les cellules avaient la mémoire de leur fonction, c’est à dire que seuls les vieux muscles font de nouveaux muscles, idem pour les nerfs ou l’épiderme.

Il existe différentes couleurs d’axolotls, le gris, les nuances de brun, le leucistic (blanc avec des yeux noirs), l’albinos d’or, l’albinos blanc ainsi que d’autres variétés. Cet espèce est endémique des environs de Xochimilco et du centre du Mexique. Il peut habiter  dans des cratères remplis d’eau ou dans des lacs d’altitude. Ces eaux ont une température maximum de 20°C, chutant à 6 ou 7°C l’hiver. A la fin de sa croissance vers l’âge de 18 à 24 mois, l’axolotl mesure entre 15 et 33 cm.  Petit, il possède des yeux sans paupières ainsi que des branchies en forme de fougères qu’il garde à l’état « adulte », c’est à dire, quand il a terminé sa croissance sans se métamorphoser. L’axolotl possède également des poumons et peut se servir de sa peau pour respirer. Il a 4 doigts aux pattes avant et 5 aux pattes arrières.

Axolotl-3-BorderMakerLa maturité sexuelle est atteinte à partir de 1 an. Elle se remarque grâce à un changement de couleur de l’extrémité de ses doigts. Sur un individu clair, les doigts deviendront foncé et inversement. La femelle peut pondre entre 100 et 1500 oeufs, l’éclosion a lieu 14 jours après la ponte.

Les larves d’axolotl sont cannibales dès leur éclosion. Ils se nourrissent de petits vers, d’insectes et aussi de petits poissons.

Parlons de cet animal pour ne pas qu’il disparaisse.

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