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ELEAU

LE PHOQUE GRIS

Phoque-gris1200x800-BMLa plus grande colonie de phoques gris (Halichoerus grypus) se trouve au large de Brest, en mer d’Iroise. Cet animal emblématique que notre célèbre B.B a mis en lumière il y a 50 ans est aujourd’hui protégé sur nos côtes française.

Le mâle, plus grand que la femelle mesure entre 2,30 m et 3,30 m, et pèse entre 170 et 310 kg. Ce mastodon au corps trapu et fusiforme a des yeux relativement petits par rapport à son corps. Il a des pattes palmées, courtes et épaisses. Le mâle se différencie de la femelle avec sa fourrure grise foncée presque noire, alors que sa concubine montre une fourrure plus claire avec des taches foncées.

Le phoque gris a une alimentation variée, il se contente de ce qu’il trouve sur son passage. Poissons côtiers et hauturiers, crustacés, mollusques font de ce redoutable chasseur un concurrent des pêcheurs.

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La maturité sexuelle des femelles est à partir de 3 ans, mais la plupart l’atteignent seulement à 5 ans. Même si le mâle atteint sa maturité entre 3 et 4 ans, il attend souvent d’être plus gros, vers l’âge de 8 ans pour construire son harem et s’accoupler autant qu’il le peut durant toute la période de reproduction, qui est différente selon les régions. La femelle met bas après un peu plus de 11 mois de gestation. Le petit à la naissance mesure entre 90 et 105 cm, et pèse entre 11 et 20 kg. Il est recouvert d’un pelage laineux blanc qu’on appelle lanugo. Sa mère va allaiter son petit durant 3 semaines. Le blanchon va perdre ensuite son pelage, et va grandir rapidement pour prendre 1,2 à 2 kg par jour.

Le phoque gris fréquente les zones côtières, rocheuses et sableuses. Le bébé a été longtemps chassé pour sa fourure et sa graisse. Dans certaines zones, il a presque disparu. Malgré une protection internationale, il continue à souffrir d’une pêche dite involontaire et de pollution. Cet animal est un bon indicateur de pollution.

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