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ELEAU

LA POSIDONIE, LE POUMON DE LA MER MÉDITERRANÉE

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La Posidonie est une plante

Sur terre, il y a les arbres et ses forêts, l’épiderme de la terre. L’arbre joue un rôle considérable et indispensable à notre vie. Il séquestre le carbone et le transforme en bois, ses racines retiennent la terre et empêche l’érosion, il rééquilibre les sols et les régénère, limite les phénomènes climatiques extrêmes, filtre les polluants et les métaux lourds et donne à manger aux végétaux et aux animaux qui y vivent.

Sous l’eau, il y a la Posidonie (Posidonia Oceanica). Contrairement aux apparences, la posidonie n’est pas une algue mais une plante. La famille des posidoniacées se compose de 9 espèces. 8 d’entre-elles sont localisées sur les côtes australiennes tandis que la neuvième, la Posidonia Oceanica est endémique à la mer Méditerranée. C’est une véritable forêt sous la mer. On la trouve dans les quarante premiers mètres en dessous de la surface. Cet écosystème particulier est le poumon de la Méditerranée. En France, la posidonie est strictement protégée par la loi (arrêté du 19 juillet 1988) et par la convention de Berne (septembre 1979).

La posidonie se rencontre sur toutes les côtes à l’exception de l’Egypte, la Palestine, Israël, le Liban et la Syrie. Tout comme les arbres sur terre, Posidonia Oceanica fixe les fonds grâce aux rhizomes qui s’élèvent très lentement (1 mètre par siècle).

comatule,_posidonies_D1932 - copieLa végétation de cette forêt abrite une multitude d’espèces. Les algues et les végétaux se fixent sur les rhizomes ou les feuilles. Les poissons et les oursins mangent les feuilles ou les organismes fixés sur les posidonies. C’est également une nurserie et un abri pour les petits poissons menacés par les plus grands.

La posidonie se reproduit par des graines comme toutes les plantes à fleurs. Les boutons apparaissent en septembre et les fleurs s’épanouissent entre octobre et novembre. Elles sont groupées par inflorescences (ensemble des fleurs regroupées et disposées d’une façon précise sur une tige).

Les fruits se forment durant tout l’hiver. Aux mois de mai et juin, ils se détachent de la plante. Ils ont la taille, la forme et la couleur d’une olive. Ils vont flotter entre 10 et 15 jours, emportés par les courants sur de longues distances. Le fruit finit par pourrir et laisse échapper l’unique graine qui coule et germe immédiatement si la profondeur et les caractéristiques des fonds sont favorables à son développement.

Cette espèce est aujourd’hui en déclin du fait de l’activité humaine (pollution de son habitat) et de la prolifération de l’algue dit « tueuse » Caulerpa taxifolia.

Cet écosystème particulier tient un rôle fondamental en Méditerranée, car cette plante libère 14 litres d’oxygène par jour et par m² d’herbier. Elle produit et exporte de la biomasse soit dans les écosystèmes limitrophes, soit en profondeur. Elle abrite de nombreuses espèces de poissons, céphalopodes, bivalves, gastéropodes, échinodermes et urochordés (clavelines, ascidies). C’est également une nurserie pour la faune. Elle consolide les fonds des côtes, contribuant à freiner le transport de sédiments dû aux courants. Elle agit en tant que barrière en limitant la dégradation des côtes par la force des courants, et protège les plages de l’érosion avec les feuilles s’échouant sur les côtes, particulièrement en hiver. Vous l’avez compris, la Posidonie est indissociable de la mer Méditerranée. Il appartient nous à tous de la protéger.

1 Commentaire

  1. bonnet

    Merci pour cet article

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